Apagador de pasta

Los apagadores de pasta son ideales para aplicaciones con condiciones de operación continua y estable, y cal viva de alta calidad. Los apagadores de pasta son un poco más costosos que los apagadores de lechada (de un tamaño similar), pero necesitan algo menos de energía para mezclar. Un apagador de pasta bien ajustado puede producir una partícula hidratada de calidad relativamente alta, pero será difícil lograr el mismo nivel de eficiencia de lechada de cal que se alcanza con un apagador de lechada.

El apagador de pasta está compuesto por dos ejes horizontales con paletas que giran en sentidos opuestos para mezclar el agua con la cal viva. La mezcla se empuja hacia el extremo de descarga (el aliviadero) por medio de paletas inclinadas sujetas a los ejes. Los rociadores de cierre en el aliviadero descargan la pasta del apagador. Después del aliviadero, la cal apagada se diluye más por medio de chorros de rociadores controlados manualmente que forman parte del apagador. A continuación, el producto se descarga en el sistema de extracción de gravilla (tamiz vibrador o sinfín inclinado) antes de descargarse en el tanque de procesado o almacenamiento.

Los apagadores de lechada están disponibles en diversas capacidades de apagado de cal viva, hasta 4000 kg/h. Operan a una relación de agua a cal de entre 2.5:1 y 3.0:1. La relación entre agua y cal se controla según el par motor, ya sea directamente, usando un embrague, o electrónicamente, supervisando la intensidad de la corriente en el motor del agitador. Como el par motor puede verse afectado por otros factores más allá de la consistencia de la lechada (acumulación en las paletas, desgaste de los cojinetes, etc.), es importante verificar visualmente la consistencia de la pasta a intervalos regulares. Esto es particularmente difícil en el arranque antes de alcanzar el régimen estable. Los apagadores de pasta operan entre 90 °C y el punto de ebullición. Sin embargo, como la reacción de apagado no es completamente homogénea, la reactividad de la lechada resultante no es tan alta como la que se produciría con un apagador de lechada a menor temperatura.

El aumento de temperatura de funcionamiento típico en un apagador de pasta es de aproximadamente 75 °C por encima de la temperatura del agua entrante. Los apagadores de este tipo se pueden operar frecuentemente sin calor adicional en el agua entrante. Sin embargo, si el agua entrante es relativamente fría (menos de 10 °C), se recomienda agregar calor complementario. Precalentar el agua, particularmente en el arranque, puede ser muy beneficioso ya que le permitirá al apagador alcanzar el régimen estable mucho más rápido (tan solo en 5 minutos). La descarga de lechada de cal resultante, después de la dilución necesaria, suele contener entre un 18 y 25 % de sólidos, a la capacidad máxima nominal del apagador.